[創業筆記]創業的華麗背後 – 時刻用這15點提醒自己

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[創業文章轉載-創業筆記]差不多四年前香港的創業環境剛起步,對比起鄰近地區有如初生之犢。當年有幸我亦是其中一名創業的推動者,為這個 Startup 氛圍出過一點錦力。香港擁有經營政策上的優勢,卻同時受著本地市場細小的限制;衍生出大量初創企業卻難以向上流動的趨勢。當年我寫了一篇「在香港,創業很難?」,部份也是指出這一點。

四年後再回看,大道理還是說得通,但對於今天的我,那些不禁顯得幼嫩,甚至稍嫌拙劣。畢竟各人的創業路不同,若要分享,亦只是個人的經歷及體會。與其做創業的大好友,不如深入點,客觀具體一點,做一個階段性總結各個創業心態:

親和力,抗壓力,執行力

創業者最必須的三個能力,我認為依次序為親和力,抗壓力,執行力。因為這三項跟人的性格有關,其餘較微細的反而可以慢慢培養。年輕創業憑衝勁,卻往往有著「自視過高」的弊端(當然我也是過來人)。你可能是屬內向或外向,但這三項能力同時超卓可能性不高,開始之前對自己的性格了解清楚尤其重要。假以時日,最弱的一環將會是你整個企業的瓶頸,要不趁早克服,要不找一個能補足的合伙人。

親和力比執行力重要很多

很實際,作為 CEO 最重要的是吸金能力,在商場上應該長袖善舞。能夠和陌生人容易混熟,甚至取信,是始創人不二的條件。親和力的強弱,很大程度體現於你的合伙人及執行團隊。「你能讓什麼樣的強人無條件追隨你?」

執行力當然也很重要,有心創業而又心智成熟的,一般肯挨。但即使你能如葉問般以一敵十,也只不過是你一人,走不得很遠。

香港人也許還記得「狼豬競技」的故事。豬看來執行力稍遜,但不少動物也聲稱他很多朋友,親和力強。狼則相反有很強的執行力,但親和力明顯較弱,最後團隊…也不用多說了。

抗壓心理不宜硬碰,要面對,接受,化解

創業的心理壓力不是一次性的,每次化險為夷,之後又有下一波,而且一次比一次難挨。我見過不少行家身經百戰,心理質素很好,但之後往往生命中又發生一些不是一般人常經歷的逆境(健康、家庭、天災…)

咬緊牙關對自己說要撐過去,是一種想法。但心理意志上過份硬碰,最終也有個極限。訓練自己以平常心化解每個難關,保持客觀地樂觀,這樣面對壓力的容量會慢慢提高。

不少前輩也說:做運動有幫助,大家也可以試一試。

遭別人欺負,但不要記恨

如果你的創業路上遇到的每位都是伯樂,証明你還是剛起步,反正沒有人想打你的主意。

遇上客人拖數,甚至走數,現金流遭拖跨,之後你還是要出糧交租,你怎麼辦?這種事,屢見不鮮。

這些有時由不到你控制,但卻往往左右你的生死。這是際遇,有共同利益時大家都是朋友,反之可以是敵人。害過你的你可以恨,但恨得了多少人呢?抹掉這些往前走,騰出空間放些正能量好過。

要信命,但不能認命

二十來歲時長輩們叫我信命,我睬你都傻。十多年後不由得我不信。不聽別人說,就靠自己的觀察和感覺,生命中的確有股無形的力量左右成敗,有時事半功倍,有時事倍功半;不禁概嘆中國傳統的哲理實在博大精深。年少時閱歷未夠看不出來,若非創業經過風浪也未必有這個體會。

信命歸信命,我認為是對生命多一種認知。但認命某程度上等同放棄,放棄主動建設,放棄憧憬更美好將來的可能性。或許七十歲時我會認命,但不會是現在。

跌倒了,一定要學懂自己爬起來

逆境中必須自強,不要期望有人伸出援手。這很殘酷但卻是現實,需要幫忙的時候,除了愛你的人外,其餘的都會離你而去,而且他們都是正確的。

生活若幹不掉你,站起來你會是個更強的人。即使被迫至牆角,也要用自己的力量砍條血路出來。

家人是最強精神後盾,但支持始終有限

做生意的辛酸不足為外人道,事實上就算講了別人也不會明白。找人傾訴抒緩一下是重要的,雖然家人不甚了解你的難處,只要肯傾聽已是最好的支持。

執筆之時我的女兒兩歲,對我來說只要見到她高興地跑來跑去已十分滿足;暫時忘掉煩鎖事之餘,當然也很羨慕兒時的無憂無慮。

銀行並非你的救命草

中小企向銀行借貸十分普遍,比起天使融資,有說銀行借貸更具彈性,起碼不會攤薄股份,只收利息十分均真。

當一切正常時銀行提供的是一個融資工具,相對便捷,但當週轉不靈時,銀行會是第一個關掉水喉,亦會用盡方法要求你提早還款云云。

招聘及借貸融資,要在最有能力的時候進行

「三軍未動,糧草先行」人及資金是企業的血液,準備人手及資金必須在企業最健康之時。不需要用人時也要持續面試,握著一些可聘用的履歷。同樣借錢也應該在你最有錢的時候來借。

手上那有足夠的備用資源,真正有需要的時候才有防守性。「財不入急門」是運營企業的零一金科玉律,好的人才及資金永遠不會在你最需要的時候出現。

Idea -> Execution -> Idea

Startup講求好的創業概念,之後前輩們會教導執行團隊較為重要。現在回想,概念本身也不是完全沒有價值,但必須要有充分的競爭力分析,考慮天時地利人和等各種因素。若然大環境條件不符,市場擴張力有限,再好的執行團隊也未必能得到投資者的青睞。

以香港為例,我認為香港年輕人的腦筋轉數較快,兩文三語的能力較高;加上香港的產品及服務質素備受國際肯定,這些都是我們與生俱來的優勢,並非執行團隊一夜之間能夠鍊成。創業概念能充分運用這些本土優勢,創造一個中外合璧的市場空間,或許這才是我們應該走的路。

始創團隊旨在相互補足

承上所說,一個人的能力可以很高,但不能很全面。合夥人團隊之間非常熟稔最好,但最重要還是性格上能互相補足。產品、銷售及市場推廣的人員都是必備的,而且都必須要是核心的人員。純粹技術或純粹銷售的團隊開始的時候可能還好,問題及瓶頸卻只會在之後浮現。

個人建議在未找到好的團隊配搭之前,還是先不要開始。

對外,要學懂做壞人

生意終歸是生意,對外無論是對客戶,還是對生意夥伴,不必真的做壞人,但必須均真。講太多人情,最後傷的還是自己。

緊記作為老闆,最重要的任務還是吸金,市儈一點某程度上是必要的。

對內,要盡力做好人

對於自己的同事及團隊,應該大方一點。畢竟作為初創企業,工作時間及條件也未必十分穩定,你能夠做的就是對員工好一點,真誠一點。反正團隊還小,也沒什麼好計較的。

實驗所得,員工較着緊的還是薪金及年假兩項,其餘的福利例如保險及康樂等,可以免去或彈性實行。

時刻保持危機感

企業做得時間長了,規模像是上了軌道。營收的確是大了,但團隊人數多了開支亦同時增大。內部的發展步伐你可以控制,但外間的變數則掌握不了。經濟衰退或外來突然冒起的競爭,對生意的衝擊是立竿見影的。時刻保持危機感,增強企業的防守性,才可做到持續發展。

即使大如Facebook及阿里巴巴,只要做錯一個商業決定,隨時給競爭對手搶掉大片江山。接受風險投資,一般都有對賭協議,若銷售不達標,投資方亦可以選擇撤資。坊間所謂 too big to fail, 有時也只是斷章取義。

真正賺到的是自身成長

之前我經常說,創業並不是每個人都適合,但是我仍建議大家嘗試一下。只因這個過程實在珍貴。你未必能夠大富大貴,又或者很崇高地改變世界,但過程中你學到的,我保證你這一生都不會忘記。

人們說創業之後世界變得大了,在我而言,只是自己變小了。

本文作者Peter Choi為本地創業者,原文刊於 Startup College 網站

刊於 startupbeat.hkej.com on June 29, 2016

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